In het kort:

Curatoren en herstructureerders verwachten een golf van faillissementen vanwege corona

Ondernemers zien de omzet helemaal opdrogen, terwijl de vaste lasten doorlopen

Experts pleiten voor extra maatregelen om de nevenschade van de intelligente lockdown te dempen

Anders stevenen we af op ‘een massale, maatschappelijke onteigening’.

Een golf van faillissementen, kaalgeslagen binnensteden en meer dan een miljoen extra werklozen. En dat allemaal nog voor de aanstaande zomer voorbij is.

Het zijn doemscenario’s die verschillende vooraanstaande curatoren en herstructureringsspecialisten schetsen als de overheid geen extra maatregelen neemt om de gevolgen van de ‘intelligente lockdown’ te dempen. De experts die het FD ondervroeg staan doorgaans in frontlinie wanneer het verkeerd gaat met een onderneming. Zij zien als eersten wanneer het economisch tij keert.

Aderlating

Dat het tij keert, staat vast. Het Centraal Planbureau rekent in het meest rooskleurige scenario op een krimp van 1,2% in 2020 als gevolg van alle coronamaatregelen. In het slechtste geval daalt de economische bedrijvigheid met 7,7%.

Bij veel ondernemers staat het water al aan de lippen als gevolg van de opgelegde beperkingen. In de horeca, detailhandel en reisbranche is de omzet opgedroogd, maar lopen de vaste lasten door. De steun van de overheid voor personeelskosten biedt maar gedeeltelijk soelaas. Zo is er al weken geruzie met vastgoedeigenaren over huurkortingen. Maar ook de rekeningen voor gas, water en licht, de leasepenningen voor roerende zaken zoals auto’s, en franchisevergoedingen blijven iedere maand dat de lockdown duurt weer komen.

Extra overheidssteun

De meeste ondervraagden zijn voor extra overheidssteun. Hoe die er moet komen, daarover verschillen de meningen. De meerderheid vindt dat de overheid meer regie moet nemen. ‘Als we niks extra’s doen, leidt dat tot een ongekende kaalslag in onze binnensteden’, waarschuwt Jeroen Princen, curator van installatiebedrijf Imtech, een van de grootste Nederlandse faillissementen ooit.

‘Liquiditeit is zuurstof. Heb je geen zuurstof dan ben je dood.’

Advocaat Jelle Hofland.

Betaling van facturen uitstellen is in zijn ogen alleen maar uitstel van executie voor de meeste ondernemingen. ‘Zo stevenen we af op een massale, maatschappelijk ongewilde onteigening’, zegt Princen. De overheid moet daarom een noodwet optuigen, vindt de curator. ‘Je krijgt kwijtschelding niet zomaar voor elkaar, kijk maar naar de moeizame onderhandelingen tussen retailers en vastgoedeigenaren.’

‘Niet bang zijn om industrie te redden’

Herstructureringsadvocaat Jelle Hofland van Clifford Chance neigt ook naar een meer sturende rol van Den Haag: ‘Als je het niet als een collectief probleem oppakt, ga je het niet oplossen. We kunnen niet eindeloos polderen. Liquiditeit is zuurstof. Heb je geen zuurstof dan ben je dood.’

Ook grotere bedrijven in bijvoorbeeld de maakindustrie en de scheepvaart ontspringen de dans niet, denkt advocaat Jelle Hofland, die grote banken, bedrijven en financiers tot zijn cliënten rekent. ‘We moeten niet bang zijn om onze industrie te redden. Want anders krijg je er een zwieperd aan faillissementen van toeleveranciers overheen.’

Ontslaggolf van historische proporties

Bij het uitblijven van meer overheidssteun vreest curator Marc Udink, bekend van faillissementen als de pier van Scheveningen, het Kurhaus en de Casa-abortusklinieken, een ontslaggolf van historische proporties. ‘Als dit zo doorgaat hebben we voordat de zomer voorbij is er meer dan een miljoen werklozen bij.’

Hij ziet nog een andere mogelijkheid om snel meer geld de economie in te pompen. De overheid zou zich volgens hem meer dan al gebeurt garant moeten stellen voor noodkredieten die banken verstrekken. ‘Banken willen wel, maar ik zie dat het in de praktijk niet opschiet.’

Banken willen zekerheid, schetst Udink. Dat kan als de Staat zich garant stelt. ‘Dat scheelt een tijdrovend rondje langs de kredietcommissie van de bank.’

Uitstel helpt net

De lockdown zal nog lang na-ijlen, voorspelt herstructureringsspecialist Gijs de Reuver van Houlihan Lokey, die onder meer betrokken was bij de schuldsanering van Van Gansewinkel. ‘Zelfs als we op 28 april al weer opstarten, springt de economie niet zo maar 1, 2, 3 weer aan.’

Marc van Zanten, curator van het Slotervaartziekenhuis, vreest ook dat het nog lang gaat duren voordat alles weer bij het oude is. In dat geval voorziet hij ‘een slachting’ in sommige branches.

‘In zo’n crisis wil ik geen curator zijn.’

Curator Jeroen Princen.

Het is bepaald niet zo dat de curatoren handenwrijvend toekijken naar de gigantische nevenschade die dreigt te ontstaan door de lockdown. Integendeel, zegt Princen. ‘De boedels zijn straks leeg. En ondernemers kunnen daar niks aan doen. In zo’n crisis wil ik geen curator zijn.’

Uitstel van betaling helpt daarom ook niet. ‘We gaan na de lockdown niet elke dag naar het restaurant of naar de kapper. De omzet uit de lockdown-periode is weg, maar de schulden niet.’

Er zit volgens Princen maar één ding op: de vaste lasten zullen voor de duur van de lockdown moeten worden kwijtgescholden.

Bron @FD

Spread the word. Share this post!

Vragen over dit artikel? Neem contact op met Jorrit Kilian.